Atalanta-Midtjylland, Champions League: pronostici

Ajax-Atalanta
L'attaccante dell'Atalanta Duvan Zapata (Getty Images)

Atalanta-Midtjylland è una partita della quinta giornata della fase a gironi della Champions League e si gioca mercoledì alle 21:00: statistiche, probabili formazioni e pronostici.

ATALANTA – MIDTJYLLAND | martedì ore 21:00

Nel gruppo D, Atalanta e Ajax si giocheranno la qualificazione nello scontro diretto dell’ultima giornata. Entrambe le squadre hanno 7 punti in classifica e sono dietro al Liverpool, capolista con 9. Agli inglesi basterà non perdere contro la squadra di Amsterdam, per essere matematicamente sicuri di passare agli ottavi. La squadra allenata da Gasperini senza badare più di tanto ai calcoli dovrà battere il Midtjylland, assolutamente alla portata come confermato dalla larga vittoria della partita di andata, e sperare in un regalo del Liverpool. In caso di mancata vittoria dell’Ajax infatti, l’Atalanta per passare il turno avrebbe due risultati su tre all’Amsterdam Arena nell’ultima giornata del girone.

La storia di Matthew Benham, proprietario di Brentford e Midtjylland

Matthew Benham, oggi cinquantaduenne, è un ex scommettitore professionista, laureato in fisica a Oxford. Dopo gli studi lavorò a lungo nel mondo della finanza, fino a ricoprire la carica di vicepresidente della multinazionale Bank of America. Restò in quell’ambiente fino ai primi anni Duemila, ossia fino a quando la curiosità non lo spinse verso il settore del gioco d’azzardo britannico.

In quegli anni fondò SmartOdds, una società specializzata nello sviluppo di algoritmi e modelli predittivi applicati alle scommesse sportive. L’ispirazione di fondo era quella di permettere ai professionisti di raggiungere un successo “limitato” e sostenibile, ossia senza mai rischiare la bancarotta.

Furono queste due precedenti esperienze professionali – la finanza e il gioco d’azzardo – a infondere in Benham la voglia di cimentarsi nell’applicazione di nuovi possibili schemi di pensiero nel calcio professionistico, partendo dal basso. I primi incoraggianti riscontri ottenuti con il Brentford, l’altra squadra di sua proprietà, lo portarono in breve tempo ad acquistare nel 2014 anche il Midtjylland.

Midtjylland-Atalanta
(Bigstockphoto/ricochet64)

La rapida ascesa del Midtjylland

Subito dopo aver acquistato il Midtjylland, nel 2014, Benham affidò la squadra a un giovane ex consulente aziendale, Rasmus Ankersen. Oggi Ankersen è sia presidente del Midtjylland che co-direttore sportivo nel Brentford. I rapporti tra lui e Benham risalgono ai tempi di SmartOdds, la società di sviluppo dei modelli predittivi per le scommesse sportive. E proprio applicando quei principi al calcio danese riuscirono a portare il Midtjylland alla vittoria del titolo già nel 2015.

I modelli statistici utilizzati da Ankersen, per usare le sue parole, miravano alle “inefficienze” del calcio. Includevano già i cosiddetti expected goals ed expected assists, ossia una stima attendibile e dettagliata della quantità di gol e di assist. Ma si tenevano in gran conto anche statistiche relative, per esempio, ai calci piazzati. Al Midtjylland si concentrarono proprio su questo aspetto, e la stagione 2014-2015 la conclusero con 25 gol segnati su calcio piazzato (14 in più della seconda squadra in questa particolare classifica).

Atalanta-Midtjylland
I giocatori dell’Atalanta esultano dopo uno dei quattro gol al Midtjylland nel match d’andata (Getty Images)

Benham e Ankersen introdussero anche la cosiddetta “classifica aggiustata”, ossia una classifica stilata in base alle reali posizioni delle squadre se si escludono dai calcoli tutti gli aspetti legati a eventi casuali, sia fortunati che sfortunati. Un esempio citato spesso da Ankersen è il Newcastle della stagione 2011-2012 di Premier League, che concluse il campionato in quinta posizione. Secondo la “classifica aggiustata” sarebbe dovuto finire molto ma molto più in basso. La stagione seguente il Newcastle la concluse in sedicesima posizione.

La stella della squadra che è riuscita a conquistare lo storico accesso alla fase a gironi di Champions League è Pione Sisto, nazionale danese con un passato di buon livello al Celta Vigo, nella Liga spagnola. Occhio anche ad Awer Mabil, nato in Kenya da genitori del Sud Sudan ma australiano di passaporto.

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Come vedere Midtjylland-Atalanta in diretta tv e streaming

Midtjylland-Atalanta è in programma mercoledì alle 21:00 e si giocherà allo stadio . Si può vedere in diretta TV su Sky Sport Arena (numero 204 del satellite) e Sky Sport (numero 253 del satellite). La stessa trasmissione sarà disponibile anche in diretta streaming tramite Sky Go, il servizio per dispositivi mobili a disposizione degli abbonati a Sky.

Atalanta-Midtjylland: le ultime notizie sulle formazioni

L’allenatore dell’Atalanta Gasperini rispetto alla partita di sabato persa contro il Verona riavrà a disposizione Gosens, mentre non ci sarà Gollini che appena rientrato dopo una lunga assenza si è nuovamente infortunato. Il titolare sarà così Sportiello. Nella lista degli indisponibili figurano sempre Caldara, Pasalic, Malinovskyi e Miranchuk. La formazione iniziale sarà in ogni caso altamente competitiva, quella dei titolarissimi con Hateboer e Gosens sulle fasce, De Roon e Freuler in mezzo e l’attacco formato da Gomez, Zapata e Muriel.

Dall’altra parte l’allenatore del Midtjylland deve fare i conti con una lunga lista di indisponibili: Cajuste, Evander, Riis, Olsen, Junior Brumado e soprattutto Pione Sisto, il calciatore di maggiore qualità e talento. Fuori anche lo squalificato Sviatchenko, difensore centrale. Il modulo di gioco sarà il 4-2-3-1 con Kaba attaccante centrale assistito da Dreyer, Kraev e Mabil.

Il pronostico

L’Atalanta è favorita per la vittoria in una partita da almeno tre gol complessivi.

Le probabili formazioni di Atalanta-Midtjylland

ATALANTA (3-4-1-2): Sportiello; Palomino, Tolói, Djimsiti; Hateboer, De Roon, Freuler, Gosens, Gómez; Zapata, Muriel.
MIDTJYLLAND (4-5-1): Hansen; Cools, Scholz, Hoegh, Paulinho; Madsen, Onyeka; Dreyer, Kraev, Mabil; Kaba.

POSSIBILE RISULTATO: 1-3