Formula 1: Gran Premio del Giappone

Sulla pista di Suzuka, in Giappone, Lewis Hamilton ha ottenuto un’altra pole position, l’ottantesima della sua carriera. Partirà davanti all’altra Mercedes, guidata dal compagno di squadra Valtteri Bottas, e alla Red Bull di Max Verstappen. Le Ferrari hanno fatto un mezzo guaio in Q3: partiranno in quarta posizione con Kimi Raikkonen e in nona con Sebastian Vettel.

Le qualifiche del Gran Premio del Giappone, come già le precedenti prove libere, sono state dominate ancora una volta dalla Mercedes. Hamilton ha ottenuto un tempo sul giro più veloce di tre decimi di secondo rispetto a quello di Bottas, e la sua pole position non è mai sembrata seriamente in dubbio. A movimentare leggermente le qualifiche ha contribuito un po’ di pioggia caduta tra la fine della seconda e l’inizio della terza manche. La Ferrari è stata l’unica squadra a decidere di montare gomme da bagnato intermedio per l’inizio della Q3, ma la pista era ancora sostanzialmente asciutta.

Rientrati rapidamente ai box per mettere gomme da asciutto, prima Raikkonen e poi Vettel sono tornati in pista quando purtroppo la pioggia si è intensificata su una parte della pista. In pratica non c’era più modo di fare un tempo paragonabile a quelli già fatti dagli altri piloti sulla pista asciutta. Raikkonen ha relativamente limitato i danni ottenendo il quarto tempo, e partirà di fianco alla Red Bull di Max Verstappen, terzo. A Vettel è andata peggio: ha commesso un errore mentre guidava nel settore bagnato della pista, e quell’errore ha condizionato negativamente il suo tempo finale.

La griglia di partenza

pospilotasquadra/motoretemporitardo
1Lewis HamiltonMercedes1m27.760s
2Valtteri BottasMercedes1m28.059s0.299s
3Max VerstappenRed Bull/Renault1m29.057s1.297s
4Kimi RaikkonenFerrari1m29.521s1.761s
5Romain GrosjeanHaas/Ferrari1m29.761s2.001s
6Brendon HartleyToro Rosso/Honda1m30.023s2.263s
7Pierre GaslyToro Rosso/Honda1m30.093s2.333s
8Sebastian VettelFerrari1m32.192s4.432s
9Sergio PerezForce India/Mercedes1m37.229s9.469s
10Charles LeclercSauber/Ferrari1m29.864s2.104s
11Esteban OconForce India/Mercedes1m30.126s
12Kevin MagnussenHaas/Ferrari1m30.226s
13Carlos SainzRenault1m30.490s
14Lance StrollWilliams/Mercedes1m30.714s
15Daniel RicciardoRed Bull/Renault
16Nico HulkenbergRenault1m30.361s
17Sergey SirotkinWilliams/Mercedes1m30.372s
18Fernando AlonsoMcLaren/Renault1m30.573s
19Stoffel VandoorneMcLaren/Renault1m31.041s
20Marcus EricssonSauber/Ferrari1m31.213s

I pronostici per la gara

Non è prevista pioggia per la gara. Questo dovrebbe in buona sostanza ripristinare gli attuali valori delle macchine in pista. E la situazione attuale dice che le Ferrari, con o senza quell’errore di valutazione in qualifica, non avrebbero avuto la velocità sufficiente per competere con Hamilton. Già da qualche gara, inoltre, stanno mostrando difficoltà impreviste nella gestione dell’usura delle gomme, un fattore che potrebbe condizionare anche il Gran Premio del Giappone come ha condizionato molte gare di questa stagione.

In circostanze normali e senza imprevisti, pur recuperando molte posizioni rispetto alla sua posizione in griglia di partenza, nella migliore delle ipotesi Vettel potrebbe giocarsi un posto sul podio. E anche questa sarebbe un’ipotesi tutt’altro che scontata.

PROBABILE VINCITORE: Lewis Hamilton (Mercedes)
GIRO PIÙ VELOCE: Lewis Hamilton (Mercedes)