Il Basilea riparte dai preliminari

Champions League

Champions League, si inizia a fare sul serio! Basilea, Bate Borisov e Dinamo Zagabria, tutte e tre protagoniste della scorsa fase a gironi di UEFA Champions League, entreranno in scena a partire dal secondo turno preliminare che si gioca tra oggi e domani.

Delle tre però solo il Basilea sarà in campo oggi, impegnato in trasferta col Flora Tallinn. Gli svizzeri l’anno scorso riuscirono a qualificarsi a sorpresa agli ottavi di finale eliminando addirittura il Manchester United. In sede di mercato hanno perso due giovani campioni come Xhaka e Shaquiri, in entrata sono arrivati Gastón Sauro, difensore centrale, Marcelo Díaz, centrocampista, e Mohamed Salah, ala destra della nazionale egiziana con cui ha segnato 7 gol in 13 gare. In campionato all’esordio vittoria in trasferta sul Servette, con in attacco confermata la solita coppia d’attacco di grande esperienza Frei-Streller. L’esperienza che conta in gare come questa: per i modesti estoni del Flora Tallin match in salita. Lo Shamrock Rovers ha avuto l’anno scorso il privilegio di essere la prima squadra irlandese a prendere parte alla fase a gironi di Europa League, collezionando però solo sconfitte, sei su sei, con ben 19 gol subiti. Quest’anno però in campionato la squadra sta deludendo, è solo terza e ha vinto solo una delle ultime sei partite. Gli avversari, i lituani dell’Ekranas, sono invece in testa al loro campionato e imbattuti da 18 giornate. La doppia chance esterna ci può stare. Prevista una passeggiata per i cechi dello Slovan Liberec contro i kazaki dello Shakhter Karagandy all’esordio assoluto in questa competizione, e anche il Red Bull Salisburgo non dovrebbe fallire l’appuntamento con la vittoria in casa del Dudelange, squadra lussemburghese. In Helsinki-Reykjavik padroni di casa favoriti in una sfida da segno “over”. Nelle ultime sei gare di campionato gli islandesi hanno segnato 13 gol subendone sette, almeno uno a partita. Una difesa non solidissima che potrebbe essere punita dal giovanissimo Pohjanpalo che il 15 aprile scorso al suo esordio assoluto da titolare con la maglia della prima squadra, ha segnato la tripletta più veloce della storia del calcio in appena tre minuti. Il Partizan Belgrado, trascinato da Nemanja Tomic, obiettivo di mercato di numerosi club di serie A, vuole ipotecare il passaggio del turno già nel match di andata.

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I pronostici:
17:45 Flora Tallinn – Basilea 2 (1.32, #)
18:00 HJK Helsinki – KR Reykjavik 1 (1.22, #) – OVER (1.66, #)
18:30 Dudelange – Salisburgo 2 (1.27, Matchpoint)
19:00 Slovan Liberec – Shakhter 1 (1.22, #)
19:30 Zilina – Hapoel Kiryat Shmona 1 (2.00, #)
20:45 Valletta – Partizan 2 (1.30, Matchpoint)
21:00 Shamrock Rovers – Ekranas X2 DC (2.15, #)